Op zondag 17 september 1944 startte operatie Market Garden, het begin van de bevrijding van Nederland. Die dag vlogen er honderden geallieerde vliegtuigen over Bladel. Een aantal daarvan vielen ten prooi aan Duits afweergeschut en stortte neer. Dat tragische lot trof ook de Clay Pigeon, die neerstortte tussen Casteren en Hoogeloon.

Een van de 18 parachutisten aan boord was Joseph Cervo, waarvan we intussen weten dat hij de crash zelf weliswaar overleefde maar een dag later alsnog overleed in een ziekenhuis in Breda. Tijdens zijn sprong werd hij geraakt door Duits geweervuur. Hij is een van de twee slachtoffers wier namen totnogtoe ontbraken op het oorlogsmonument aan de Neterselseweg en onlangs alsnog zijn toegevoegd.

MariAgnes Malkonian, een nicht van Joe, schrijft over haar oom:

Born in Rome, New York on April 3, 1925, he was the oldest son of a family of four, including my Mother, his sister, Dorothy Jean. Uncle Joe was tall, handsome with curly dark hair, funny, and quit popular by all accounts… a real regular “Joe.” He wasn’t much of an athlete, but he loved music and played the guitar. However Joe’s passion was flying!  According to my Mom, Joe spent all of his spare time at the local airport in Marcy taking flight lessons. He had big dreams of becoming a pilot!

In June 1944, Joe graduated from the Rome Free Academy High School and at the age of (19) joined the Army hoping to achieve his goal of becoming a pilot while serving his country! Unfortunately the dream was not meant to be as an Army Doc decided he had a “droopy eye” which prohibited Joe from flying.

However, he could not be deterred from somehow someway being up there in the wild blue sky. Uncle Joe joined the 506th Airborne Infantry Regiment of the 101st Airborne Division and proudly became a ‘Screaming Eagle.’* He participated in four Jumps including Normandy and culminating with the Liberation of Holland better known as ‘Operation Market Garden.’ It was there in Holland that Uncle Joe’s plane was shot down by German enemy fire and taken prisoner to a nearby hospital, later dying of his wounds…just 3 months after his high school graduation! Thanks to your work Kees and that of the Dutch historical team, we now know the name of the ill fated plane carrying my Uncle and crew to be that of the ‘Clay Pigeon!

Joseph Cervo is aanvankelijk begraven op begraafplaats Zuylen in Breda en in 1948 overgebracht naar de Amerikaanse ere-begraafplaats in Margraten. Vandaar is hij uiteindelijk overgebracht naar het kerkhof van zijn eigen Rome, New York.

 

Kees van de Loo

 

* Bijnaam van de 101e Luchtlandingsdivisie